美疫情升高 国会大厦保持开放

美国参议院5日通过83亿美元的抗疫紧急支出法案,用来因应目前在全美快速蔓延的新冠肺炎疫情。图/路透

肺炎疫情不断在美升温,迄今确诊病例已达197例,死亡人数达12人,加州、佛罗里达州和华盛顿州街更相继宣布进入紧急状态。不过众议院议长裴洛西表示,国会大厦目前并无对游客或工作人员关闭的计画。虽然如此,议员已为未来疫情加剧拟定应变计画,包括有必要时确保议员与幕僚能在家工作。

美国企业为了防疫,通常会限制员工出差与鼓励视讯,但国会却因特殊生态,难以跟进实施。加上国会多数员工年纪偏高、必须常与宾客握手,有时还与游说团体、选民会面,这些都是容易染疫的危险因子。

此外,美国参议院5日以压倒性票数通过83亿美元的抗疫紧急支出法案,用来因应目前在全美快速蔓延,并恐对经济造成重大威胁的新冠肺炎疫情。

该法案4日在众议院院表决过关后,翌日参议院也以96对1票顺利通过。该案目前正移交白宫,预料未来几天总统川普将签署生效。

美2月非农业就业优于预期

美国6日公布两项经济数据显示,2月非农业就业人口增加27.3万人,远优于市场预期,失业率维持在50年低点,显示劳动市场稳健。至于1月贸易赤字则意外收窄,原因在于进口下跌速度高于出口,随着新冠疫情延烧扰乱贸易,分析师预估美国贸易赤字将持续缩减。 劳工部数据显示,美国2月非农业就业人口增加27.3万人,远优于市场预期的增加17.5万人。 去年12月与今年1月新增就业人数总共上修8.5万。其中,1月新增就业人口由22.5万人上调到27.3万人、去年12月则上调3.7万人至18.4万人。 至于2月失业率则从前月的3.6%降至3.5%,优于预期,此为50年低点,与去年12月数据相同。 2月平均时薪月增0.3%,与

川普政府先前提议拨款25亿美元,作为对抗疫情支出,不过共和与民主两党议员均批评该金额根本不足抗疫,因此在两党罕见合作下,仅花九天时间就让新法案在国会迅速过关,而且规模是当初川普提议的逾3倍。

5日通过的抗疫紧急支出法案,超过30亿美元用在疫苗与治疗药物研发,以及扩大检测。逾20亿美元则协助联邦、州与地方政府进行抗疫;近10亿美元用于提供医疗用品设备;3.5亿美元为华盛顿州等疫情热点提供额外资金;5亿美元用来购买药物、口罩;10亿美元则拨款给社区健康中心。还有5亿美元提供给联邦医疗保险作为远端咨询,让病人不用到医院就可获得诊疗。

民主党参议员莫瑞称:「这项机动力强、两党合作的提案,远超出总统所提的微薄金额,能切实符合我们在各州所听到的实际需求,并协助需要者进行检测与疫苗研发。」